Invent

Hrdost Prahy

Výjimečný pohled na centrálu společnosti GE Aviation pro turbovrtulové motory, kterou vedou místní lídři s využitím svých tradičních zkušeností, technických schopností, zářného výhledu do budoucna a evropské integrace s Avio Aero.

Nov 2020

V evropské historii lze často najít zajímavé shody, spojenectví a průmyslové synergie, které jsou mostem mezi dvacátým stoletím a novým miléniem, a které ukazují na podobenství technologické inovace a pokroku.

Společnost Walter Engines byla založena v roce 1911 v Praze. Vyráběla motocykly a po dobu 20ti let se také zabývala leteckými motory, přičemž spojovala schopnosti jak národního, tak evropského leteckého průmyslu. Na celém světě nalezneme jen málo zemí, které jsou schopné vyrábět letadla a zároveň jejich motory. Do roku 1954 byla tato česká společnost rovněž licencovaným výrobcem automobilů italské značky Fiat, která tehdy byla předním hráčem v daném odvětví.

O století později, v roce 2008, byla aktiva společnosti Walter Engines nabyta společností General Electric, a činnost zahájila nová společnost GE Aviation Czech – mezinárodní centrála pro turbovrtulové motory – která je dnes integrována do společnosti Avio Aero (založené v roce 1908 a od roku 2013 součástí GE). Znovu tedy pracuje s italskou společností, tentokrát ale píše novou kapitolu v technologické inovaci v rámci leteckého průmyslu.

An historical image of Walter Engines' factory in Prague.

„Akvizice společnosti Walter byla událostí, kterou GE Avation po více než 50 letech vstoupila sama za sebe do sektoru turbovrtulových motorů , čímž se začala orientovat na klientskou základu se zcela odlišnými požadavky na produkty. Jak se ukázalo, byla to skvělá a poučná zkušenost pro obě společnosti, kdy tradiční středoevropská společnost získala od největšího světového průmyslového konglomerátu nový provozní rytmus, konsolidované výrobní postupy a nové pokročilé technologie. Byla to také velká příležitost ke kulturnímu poznání, protože nyní je v Praze mezinárodní tým z různých prostředí a s mnoha různorodými dovednostmi.“

Tato historická exkurze Milana Šlapáka, generálního manažera GE Aviation Czech, rovněž odhaluje přijatou filosofii přístupu k zákazníkům v segmentu turbovrtulových motorů: „služby na vysoké úrovni vycházející ze solidních inženýrských a odborných znalostí, se svou základnou v Praze podporovaná silnou, globální a specializovanou sítí.“

Pan Šlapák je v GE již 21 let. Předtím pracoval v různých podnicích společnosti GE (Transportation, Healthcare, Corporate a nakonec, od roku 2009, v Aviation). Ke společnosti se přidal jako nově vystudovaný inženýr, a to skrze Supply Chain Talent Program, a poté započal svou manažerskou kariéru v komerčních oblastech, která ho zavedla do mnoha zemí (USA, Francie, Čína, Itálie). Zároveň byl také prezidentem General Electric pro Českou republiku a Slovensko, a navíc viceprezidentem a členem Americké obchodní komory a Svazu českého leteckého průmyslu.

Nejslavnějším turbovrtulovým motorem společnosti Walter je M601, který byl vytvořen v roce 1968. Dodnes nasbíral více než 21 milionů letových hodin. A právě v tomto závodě vytvořila společnost GE Aviation, pouhé tři roky po akvizici aktiv společnosti Walter, jeho novou a vylepšenou řadu H.  „Motor řady H je prakticky stejné velikosti a hmotnosti jako Walter M601, nicméně má o 100 koní výkonu na hřídeli více„ říká Šlapák.

Milan Slapak posing by a Catalyst engine instrumented for testing.

„Motor H80 získal typový certifikát od EASA v prosinci 2011. Tento první GE turbovrtulový motor obdržel tedy certifikaci v roce, kdy by původní společnost Walter oslavila 100 let od svého založení ... nejkrásnějsí dárek k narozeninám“

Motory řady H, vyvinuté v roce 2011 ve třech verzích s výkony od 750 do 850 koní na hřídeli, byly prvními zásadními úspěchy nově zrozené společnosti GE Aviation Czech. Nabídly větší výkon oproti M601, přidaly k tomu nové technologie GE a byly vybaveny systémem EEPC (elektronické řízení vrtule), který je revolucí v pilotování malého turbovrtulového letadla.

„Řada H má nyní za sebou více než 560 000 hodin provozu a létá ve všech světadílech, s největším zastoupením v Evropě, Africe, Rusku a Latinské Americe,“ dodává Šlapák. „Dnes máme na starosti zhruba 1250 motorů (jak M601, tak řady H) po celém světě, které používají vysoce renomovaní výrobci privátních a regionálních letadel: nejenom český Aircraft Industries a jeho L410UVP-E a nová verze L410NG – který využívá mnoho regionálních leteckých společností, včetně využití ve zdravotnictví a zemědělství – ale také Thrush Aircraft a Beechcraft“.

Jedná se o řadu výkonných, spolehlivých a inovativních motorů, které jsou ekonomické a nenáročné na údržbu, schopné provozu v odlehlých oblastech světa a za nepříznivých klimatických podmínek. „Existuje také akrobatická verze motoru H75, kterým bude brzo vybaven nový letoun Diamond Dart 550 a který přináší jisté nové technologické prvky pro tento specializovaný trh... je to opravdu úžasný výrobek,“ chlubí se Šlapák. „Vývoj motoru GE Catalyst začal naopak úplně od základu a tento produkt představuje v našem portfoliu zcela novou řadu.“

L410 aircraft powered with H80 engine at Lukla’s Tenzing-Hillary airport in Nepal, the world's most dangerous landing strip.

Ze závodu umístěného na okraji Prahy odcházejí tyto turbovrtulové motory plně odzkoušené a připravené k montáži do letounu. V případě společnosti LET umožňuje blízkost výrobce motoru a výrobce letadel optimální spolupráci mezi motorem a letounem, a navíc jsou zde příležitosti ke společnému výzkumu a vývoji.

Centrála společnosti GE Aviation Czech se rozkládá na zhruba 22 000 čtverečních metrech, zaměstnává více než 400 lidí, přičemž polovina pracuje ve výrobě a testovacím středisku, a to v areálu o rozloze 13 000 metrů čtverečních. Právě zde, jako následovník motorů M601 a řady H, byl vyroben první motor Catalyst. Tyto motory jsou již od počátku vlajkovou lodí spolupráce mezi evropskými týmy GE a do masové výroby přejdou, jakmile vstoupí do provozu letoun Cessna Denali.

Jedná se o jediný podnik GE Aviation v Evropě, kde se motor vyrábí a zároveň testuje, a to počínaje výrobou jednotlivých součástí až po konec výrobního procesu. „Je to také díky jedinečným vlastnostem turbovrtulových motorů a jejich velikosti,“ vysvětluje Mario Balestrieri, vedoucí závodu GE Aviation Czech. „Pražská centrála sleduje celý dodavatelský řetězec: začínáme vstupem jednotlivých dílů nebo modulů a končíme u hotového výrobku, který je poté testován přímo na místě, ihned po svém sestavení. Je to zcela unikátní a zahrnuje to vysoce komplexní certifikační systém a průmyslové operace, zejména v případě celkového testování motoru.”

Dnes – jako i v duchu historické spolupráce – je zde mnoho Italů, kteří jsou součástí týmu. Koneckonců, spolupráce mnoha národností je v oboru inženýrství typická. Pan Balestrieri má za sebou vynikající kariéru v oboru globálního dodavatelského řetězce. Začínal v Avio Aero Pomigliano d’Arco a poté postupoval na další pozice se stále vyšší odpovědností ve výrobních centrech v Itálii, ale také v Nizozemsku a Číně, až nyní zakotvil v továrně v Praze.

Mario Balestrieri

„Takovéto příležitosti ke srovnání a učení v mezinárodním měřítku vám umožní rozšířit si – obzory, rozvíjet nové dovednosti a potkávat lidi z různých oblastí života... to je zřejmě ten největší přínos globalizace„

„Zavádíme několik principů“zeštíhlování“ (Lean), abychom zlepšili přístupy a postupy jak ve výrobě, tak v kancelářích, a experimentujeme s testy, které zahrnují používání digitálních technologií (UI a virtuální realitu),“ dodává Balestrieri. Poté mluví o tom, kde získal své ohromné zkušenosti. „Měl jsem příležitost získat mnoho různých dovedností, nejen profesních a technických, ale také kulturních a lidských. Nyní jsem schopen hledět na podnik jako na celek a zabývat se produktovými řadami, které jsou dobře zavedené, ale přitom nabízejí perspektivy pro inovace a vývoj.“

Centrála pro turbovrtulové motory GE v Praze je proto velmi plodnou půdou pro inovace a vývoj nových technologií – zejména digitálních a udržitelných – ale také pro spolupráci a networking s centry a univerzitami, které společně s mladými talenty mají potenciál zásadně ovlivnit letecký průmysl.

„Výzkum a inovace jsou jedinou cestou do budoucnosti, zejména v případě turbovrtulových motorů,“ dodává Šlapák. „Dlouhodobé partnerství s ČVUT má hodnotu skoro 80 milionů dolarů a zahrnuje nejen sdílení nových vynálezů, ale také čtyř motorových zkušeben a létající zkušebny nejnovější generace. Na světě neexistuje žádná podobná univerzita s takovým vybavením. K tomu musíme připočíst spolupráci s výzkumným institutem VZLÚ, který testuje naši novou akrobatickou verzi motoru H75 (s optimálním poměrem hmotnosti a výkonu, zároveň se jedná o jediný motor v této kategorii s elektronickým řízením). A také projekt rozšířené a virtuální reality pro výrobu, který je realizován ve spolupráci s ESA (Evropskou kosmickou agenturou).“

A digital experimental tool adopted by tech specialists in Prague.

Díky tomu všemu je společnost GE Aviation Czech schopna ihned prozkoumat potenciál hybrid-elektrických technologií s produkty, jako jsou motory Catalyst a řady H, ale také se zaměřit na projekty, které prodlužují životnost motorových součástí nebo mají za cíl snížení spotřeby paliva, a tudíž také snížení emisí, v souladu s evropskými ekologickými cíli.

Integrace s Avio Aero, v duchu nového tisíciletí a inovací, přináší ještě další hodnoty. Pan Šlapák vysvětluje: „Mít možnost spoléhat se na evropskou výzkumnou síť koordinovanou společností Avio Aero je společně s možností spolupráce v oboru vojenského použití velká výhoda.“

Cover and page photos credits, GE Aviation 2019 ©